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iPhone“霸主”地位不保 苹果瞄上汽车领域

2019-03-25 那角落 >>ios手机应用汇


随着iPhone等硬件产品线销量下滑,苹果似乎逐渐开始考虑下一个“流量”产品。作为不同于智能手机的消费品产品线,苹果汽车的消息虽然一直扑朔迷离,但这么多年来外界对APPle Car的传闻一直没断过。特别是最近,苹果似乎真的转而瞄上了汽车领域。

图:performancedrive

iPhone滞销 苹果“霸主”地位动摇

据IDC数据显示,2018年至今,苹果在智能手机高端市场的“霸主”地位已经开始松动。

一直以来,大众看好的苹果手机iPhone,其实并非是苹果最赚钱的产品线。特别是近年来,硬件方面如ipad ,imac,iphone等的出货量都在下降。反而是流媒体等服务业务盈利比重较大。

图片:9to5mac

据IDC数据显示,2019财年第一季度(2018财年第四季度)iPhone出货量在假日季度下降了11%,在整个智能手机市场下降了5%,这也是连续第五个季度出货量下降。全年共出货14亿部智能手机,较2017年下降4.1%。

而在刚刚过去的2018年全年,iPhone总销量下降3.2%,考虑到其两大市场(美国和中国)都经历了有史以来智能手机最平淡的一年,这是可以理解的。苹果当然不会退出游戏,但2019年缺席5G的iPhone,可能意味着必须亮出更强大的iPhone以及一个更完善生态系统,才能扳回一局。

所以,外界纷纷猜测,苹果在2019年将面临一条艰难的道路。 如果此时,苹果“祭出”Apple Car项目,或许能给该公司重回“流量”巅峰带来改变。

搭5G“元年”慢车 苹果瞄上汽车领域

因此,既然iPhone不在赚钱,那么苹果现在就需要找到另一条“出路”,而汽车就是不错的选择。特别是近来,随着5G“元年”即将给无人驾驶/智能汽车等领域带来的变革,外界更加相信苹果或将转向汽车领域。

众所周知,早在2014年,苹果就开始“Project Titan”项目。笔者一直对苹果“Project Titan”项目比较好奇,因为在希腊神话中,泰坦(TITan)是为大地之子,“泰坦精神”就是勇往直前;同时,“Titan”还是木星的一颗最大卫星,直径达5150公里。所以,这个项目从名字上就能看出苹果的“野心”和对科技的不断探索精神。

此前传闻最巅峰的时候,外媒报道有多达1000名员工在Cupertino总部附近的秘密地点开发电动车。但后来由于各种问题影响到了苹果汽车项目,因此2016年时苹果就“搁浅”了在可预见的未来造车的计划。

iPhone等硬件产品线滞销

而现在,iPhone等硬件产品滞销,创新不灵了,因此外界都猜测苹果的汽车项目似乎开始暗自启动。尽管苹果暂时错过了5G的起步阶段,不过相信接下来,苹果会在5G上有所动作。不同的是,相比之前的APPLe Car,现在已经转移到开发无人驾驶软件,而不是实际的车。

但也有人有不同猜测,比如2017年苹果CEO库克公开讨论了苹果在无人驾驶软件方面的工作,而2018年8月又返聘Tesla工程师Doug Field,(此人曾在Tesla工作过3年,负责监管Model 3的生产。Field曾任苹果Mac硬件工程副总裁,直到2013年的时候才离开苹果去了Tesla。)这种种迹象都让人怀疑苹果做实体车的项目可能仍在进行,且预计会跟iOS深度整合、已经收到DMV的自动测试许可、正在测试无人驾驶软件。

而随着苹果造车的“时间线”来看,今天,苹果为科技领域带来巨大变的的”时机“,似乎正在到来。

关于苹果造车的时间线

外媒消息显示,2014年,苹果就开始“Project Titan”项目,2015年12月,苹果注册了3个跟汽车有关的顶级域名,其中包括apple.car、apple.cars以及apple.auto。

2016年1月,在Steve Zadesky退出该项目计划后,2016年7月,前苹果高管Bob Mansfield(2012年已经退休)重返领导该电动车团队。

2017年初时苹果获得了加州DMV在公路测试无人车的许可,且当年4月,有人在Cupertino的街道上,看到几辆苹果从Hertz租来的2015雷克萨斯RX450h SUV对其无人车软件平台进行测试。

到了2017年8月,苹果配置了新的LIDAR系统,2018年苹果进一步扩大了该车队的规模。截止2018年5月时,苹果在上路测试的车辆已经达到70辆,均采用了无人驾驶软件。

此外,苹果还给雷克萨斯SUV配备了自主传感器来测试无人驾驶软件。到了2019年1月,苹果对Project Titan团队进行裁员,超200名员工离开该团队。此举据说是重组调整,但否会影响到苹果的造车计划,暂且不得而知。

图:techcentral

早前,库克在谈到苹果在汽车领域的计划时透露,该公司正专注于无人系统。这是他们非常重视的核心技术,并把它看作是所有AI项目的核心,因此它大概是在进行的AI项目里面其中最困难的一个。

所以,苹果究竟在汽车项目上研究到哪一步了?我们暂时无法了解,但据苹果分析师郭明池分析称,苹果仍然在造Apple汽车,他甚至预计到了苹果汽车推出的时间点会在2023年到2025年之间。

此外,郭明池还认为苹果汽车或将成为苹果的“下一个明星产品”,这也与笔者在前的观点一致。尽管苹果之前一直声称,把焦点更多地对准了无人车的“底层技术”而不是造车上,但如今看来,苹果在未来各种先进芯片的帮助下,或许真的可以提供“更好的硬件、软件与服务集成”。

从第一代iPhone面世至今,苹果对智能手机的变革似乎就成了“神”一般的存在。尽管大众对于iPhone期望较高,但现实却正在将这个昔日科技巨头“拉下神坛”。因而5G“元年”到来之际,苹果不得不改变策略。如果如外界猜测那样,苹果似乎正在转向成为一家“服务型”公司,那么硬件压力变小之后,展开Apple Car项目或许会是个好时机。

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