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波音737MAX两架失事飞机少装安全装置?外媒:需单买

2019-03-25 那角落 >>科技日报

埃塞俄比亚航空公司和印尼狮航的飞机机长,曾全力以赴控制即将失事的飞机。然而人们所不知道的是,他们的驾驶舱内实际上少了两个十分重要的安全功能装置。原因之一便是:波音公司竟要求他们额外付费、单独购买。


据美国《纽约时报》披露,少安装的这两项安全装置分别为“迎角指示器”和“迎角不一致指示灯”,它们均不在波音飞机的标配装备中。


埃航失事现场。图据《纽约时报》


事关安全的功能附件

波音公司竟额外收费


对波音和其他飞机制造商而言,对飞机在基础配置之上升级进行收费,可谓利润巨大。为此,全球各地的航空公司们必须支付一笔价格不菲的费用,才能为他们所订购的飞机安装上定制的附件。

有时,这些可选附件和美观或舒适度相关,比如高级座椅、华丽灯光或额外的洗手间。但有些涉及通讯、导航或安全系统的功能,这些性能对飞机驾驶至关重要。


是否选择对飞机进行升级,由各航空公司自行决定,监管部门并不会强制性要求航空公司购买。因此,许多航空公司,尤其像狮航这样的经济实力较差的航空公司,会选择不购买。


波音737Max飞机的标配中并不包括迎角指示器和不一致指示灯。图据《纽约时报》


据美联社此前报道,在接连发生两起同款机型坠机事故、造成数百人遇难之后,波音公司将会对波音737MAX升级,将其中一项此前需单独购买的安全功能作为飞机标配。


埃航和狮航两架飞机失事的原因,目前仍不清楚。但调查人员正在调查事故是否和安装在波音737MAX上的全新软件系统“机动特性增强系统”(MCAS)有关。调查人员怀疑,当狮航飞机上的传感器出现错误数据后,MCAS接管了飞机从而导致坠毁。


据一位熟悉内情的人士透露,联邦检察官目前正在调查波音737MAX飞机的研发过程。此外,美国联邦调查局(FBI)也加入了交通部督察长审核美国联邦航空局的调查工作。


对此,美国司法部表示既不确认也不否认任何调查的存在。波音对此拒绝评论。


波音将更新软件

将“不一致指示灯”作为标配


据《纽约时报》报道,飞机的软件系统通常从两个迎角传感器中的其中一个获得飞行数据,从而决定飞机机头在面对迎面而来的空气时该向上“抬头”还是向下。当MCAS检测到飞机正以危险角度向上飞行时,该系统会自动向下推飞机的机头,以防止飞机失速。

迎角传感器是测量飞机迎角的装置。迎角是一个重要的飞行参数,飞机必须在一定的迎角范围内飞行,否则可能有失速风险。


波音的可选安全功能装置,部分程度上可以帮助飞行员检测到任何错误的读数。比如其中的迎角指示器,可以显示两个传感器的读数,而另一项“不一致指示灯”(disagree light),可在这两个传感器的读数不一致时激活,对飞行员作出警示提醒。


波音公司员工正在一架波音737Max上工作。图据《卫报》


据一位内情人士透露,波音很快将更新MCAS软件,并将在所有新型737MAX飞机上标配“不一致指示灯”。在埃航飞机坠机前,波音已开始着手软件的修复和设备更换。而迎角指示器仍将作为可选附件,供航空公司们选择购买。


“这些安全功能对航空公司来说,安装起来毫不费力,对保障安全来说至关重要,”航空咨询公司分析师比约恩·费姆称,“波音却执意要向他们收费,因为它就是可以这样做。”


有太多东西不应作为附加选项

选装系统已成为“巨大摇钱树”


对飞机制造商而言,附加功能选项能给他们带来巨大的利润。


据旧金山一家叫做“杰克逊广场航空”的飞机租赁公司报告称,2013年,当时波音正准备将其737MAX8机型上市,每家航空公司预计将会在这些可选项上花费80万到200万美元不等,这大约是每架飞机最终定价部分的5%。


举例来说,波音公司还会对机舱里的备用灭火器额外收取费用。过去的事故记录显示,飞机上单一的灭火系统可能并不足以扑灭飞机内部迅速燃烧扩散的火焰。日本的航空监管机构要求所有航空公司必须安装备用的灭火系统,但美国联邦航空管理局(FAA)并没有此类要求。


“这里面有太多的东西不应该作为可选的附加选项,而许多航空公司只想以最便宜的价格拿到飞机,”曾做过工程测试飞行员的航空律师马克·古德里奇说道,“而波音却可以说,‘我给你们提供过选择。’”


但波音没有说出口的则是,选装系统已经成为飞机制造商们的“巨大摇钱树”。


不论是波音,还是它的航空公司客户们,都在努力不让公众知道这些选择和价格的存在。航空公司也经常在他们提交给金融监管机构的文件中,对他们选择付费或不付费的功能细节进行修改和编辑。对此,波音拒绝披露737MAX机型所有的可选安全功能选项,以及这些附加选项的具体价格。


一份2003年被公布的财报显示,巴西航空公司Gol为其员工的氧气面罩额外支付了6700美元,另外花费了11900美元安装升级天气雷达系统控制面板。


不同航空 选装了不同安全功能


而三家购买波音737MAX的美国航空公司,各自采取了不同的选装功能来装备驾驶舱。


  • 美国航空公司订购了100架飞机,目前有24架交付,公司为所有这些飞机均购买了迎角指示器和不一致指示灯。

  • 美国西南航空公司订购了280架,目前有36架交付。该公司同样选购了不一致指示灯警报选项,并且在飞行员头顶上的显示板中安装了一个迎角指示器。在狮航坠机事故发生后,美国西南航空公司曾表示,他们已经对所有737MAX飞机进行了调试,在飞行员的主电脑屏幕上安装了迎角指示器。

  • 美国联合航空公司订购了137架,目前收到14架交付的飞机。该公司没有选择迎角指示器,也没有选购不一致指示灯。联合航空公司一位发言人表示,他们的飞机不包括这些功能,因为其飞行员使用其他数据来飞行飞机。


波音公司目前还在对其MCAS系统进行其他改动。


当开始运转后,MCAS只读取其中一个迎角指示器的数据,这使得该系统很容易因为单一传感器的故障而受到影响。一种理论认为,狮航坠机事故正是因为MCAS收到了单个传感器的故障数据,从而引发了机头的俯冲。


据悉,在波音即将发布的软件更新中,MCAS系统未来将会从两个迎角传感器上读取数据。如果两个数据存在重大分歧,那么MCAS系统将会失灵。


安全专家表示,最好在所有飞机上都安装迎角指示器和不一致指示灯。这样可以提醒飞行员们,包括负责维修问题航班的维修人们,注意传感器的问题。


航空电子设备和卫星通讯顾问皮特·雷米称,警报响起会引起人们对传感器故障的关注,并提醒飞行员若MCAS反应异常,应关立刻关闭MCAS。“在紧要关头,这肯定会起到帮助作用的,”他说。




来源:红星新闻,编译自纽约时报、卫报


编辑:朱丽

审核:管晶晶


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